Idiotas úteis da China

Mão Oculta: Expondo Como o Partido Comunista Chinês está remodelando o mundo , por Clive Hamilton e Mareike Ohlberg.

Mão Oculta: Expondo Como o Partido Comunista Chinês está remodelando o mundo , por Clive Hamilton e Mareike Ohlberg.

apenas uma semana antes de 3 de novembro, o último dia de votação na eleição de 2020 nos EUA, a Newsweek quebrou a bomba de uma história: “600 grupos dos EUA vinculados ao esforço de influência do Partido Comunista Chinês com ambição além da eleição”. O artigo identificou e mapeou uma gama sofisticada e ampla de organizações envolvidas em influenciar a sociedade americana, abrangendo muitas dezenas de grupos chineses diaspóricos nos Estados Unidos, várias câmaras de comércio e outras organizações culturais e educacionais.

É o tipo de descoberta que se poderia esperar que dominasse a conversa na reta final de uma temporada de campanha na qual os dois candidatos se acusaram de serem brandos com a China. O artigo da Newsweek não recebeu a atenção que merecia.

Nada disso surpreenderia Clive Hamilton e Mareike Ohlberg, co-autores de Hidden Hand . Ambos são especialistas em operações de interferência política chinesa – ele um acadêmico australiano e ela uma pesquisadora alemã da China. Seu livro oferece uma visão abrangente de como o Partido Comunista Chinês, por anos, administrou percepções nas democracias da América do Norte e da Europa Ocidental, usando todos os métodos para fazer amigos das elites, das pessoas comuns e de todos os intermediários.

Tudo isso mostra como o Partido é uma ameaça existencial à democracia ocidental. Ao exercer sua influência, Pequim espera transformar a resistência às suas ambições em mingau. Ao mesmo tempo, exerce um longo alcance extrajudicial, escolhendo dissidentes no exterior e mudando as normas globais para limpar o caminho para seu modelo autoritário. Na ausência de uma estratégia de resistência ativa, o Partido é capaz de persuadir não membros em países estrangeiros de que suas políticas são legítimas e benignas.

A Mão Escondida chega em um momento claramente crucial, durante os estágios de definição da competição estratégica da América com a China, e quando outras democracias também começaram a se voltar contra Pequim. O livro recebeu um anti-endosso antecipado do 48 Group Club, com sede em Londres, que se autodenomina uma organização sem fins lucrativos que promove relações mutuamente benéficas com a China. Hamilton e Ohlberg detalham os laços estreitos da organização com os oficiais do Partido, observando que o site de Stephen Perry, seu diretor, hospedava “uma repetição robótica da propaganda do PCCh”. Perry, é claro, se opôs às alegações do livro, particularmente de que sua organização ajuda Pequim a “preparar” as elites britânicas, e ameaçou com um processo. Sua tentativa desastrada de lutar contra a lei chamou a atenção do público para Mão Ocultaalegações de, que de outra forma teriam sido negligenciadas. A publicação foi adiante.

Perry e o 48 Group Club são apenas uma parte dos esforços do PCC em lugares como o Reino Unido, que Hamilton e Ohlberg dizem ter “ultrapassado o ponto sem volta”. Embora exagerem ligeiramente o impacto do clube – Perry é apenas um idiota útil, embora aparecesse regularmente na mídia estatal chinesa e recebesse um prêmio de Xi Jinping – eles lançaram luz sobre muitos dos outros amigos ocidentais do Partido que anteriormente trabalhavam na obscuridade.

Hamilton e Ohlberg também fazem o importante trabalho de se concentrar nos dois aspectos das operações de influência estrangeira do PCCh que mais importam. Primeiro, eles explicam o que significa lidar com um partido-estado leninista: é inseguro. Ao buscar legitimidade no exterior para gerenciar ameaças potenciais, o PCCh tenta obter segurança. Em segundo lugar, os autores examinam o trabalho de frente única do PCCh, uma rede complexa e sofisticada de escritórios do Partido, organizações no exterior e diversos indivíduos, todos comprometidos em trazer pessoas – minorias religiosas e étnicas, empresários e chineses do exterior – que não são membros do Partido na dobra. O trabalho de frente unida voltado para sociedades estrangeiras cresceu nos últimos anos. Ao contrário de outras operações de influência estrangeira, as do PCC não são organizadas em torno de semear o caos em nenhuma eleição. Em vez de, desmistificar o trabalho em frente única é a chave para resistir a ele. Hamilton e Ohlberg lidam com as intrusões ilegais de Pequim em países estrangeiros, sua espionagem e roubo de segredos comerciais. Nos Estados Unidos, esse tem sido um foco crescente de atenção. No entanto, uma parte considerável das atividades malignas do Partido é legal em cada uma das democracias discutidas no livro – e isso só veio à tona nos últimos meses.

Considere como o Partido trabalha com as autoridades estaduais para inculcar atitudes positivas em relação a Pequim. Em um discurso para a National Governors Association (NGA) em fevereiro de 2020, o Secretário de Estado Mike Pompeo destacou um método que o CCP usa: a NGA sediou uma cúpula com a Associação do Povo Chinês para a Amizade com Países Estrangeiros (CPAFFC) em 2019, para encorajar a cooperação no auge da guerra comercial do governo Trump com a China. O objetivo da reunião, com a presença do embaixador chinês nos Estados Unidos e outras figuras importantes, foi encorajar o contato pessoa a pessoa em meio a relações tensas. Pompeo observou um problema com esse evento aparentemente inócuo: “O que o convite não disse é que o grupo – o grupo que acabei de mencionar – é a face pública da agência oficial de influência estrangeira do Partido Comunista Chinês, o Departamento de Trabalho da Frente Unida ”. Por que isso é um problema? Hamilton e Ohlberg explicam: “Essas relações são pontos de alavancagem: diplomatas chineses confiaram nos governadores para pressionar Washington a desacelerar a guerra comercial”.

Resumindo, o PCCh aspira transformar autoridades estaduais e locais em alguns de seus defensores mais eficazes. Isso é possível devido à crença ingênua de que as trocas interpessoais e a manutenção de relações positivas são objetivos eminentemente desejáveis. Mas qualquer pessoa que entenda o Partido e suas ambições vê a falha inerente nessa suposição, como Hamilton e Ohlberg apontam ao examinar as relações entre cidades-irmãs dos EUA e da China, outra iniciativa do CPAFFC (e, portanto, de frente única): “Na China de Xi Jinping não há ‘pessoas’ no sentido de uma sociedade civil independente, então o que realmente está sendo construído em acordos irmãos são relações partido-a-povo ”.

A estrutura centrada no partido dos autores expõe as lacunas na conversa nebulosa dos facilitadores estrangeiros de Pequim, que quase invariavelmente consideram qualquer tentativa de responsabilizar o PCCh como uma ameaça à paz, à cooperação e aos laços interpessoais. Quando, por exemplo, o professor da Universidade de Columbia Jeffrey Sachs condenou a prisão canadense de um importante executivo da Huawei a mando do governo Trump, chamando-a de “quase uma declaração de guerra dos EUA contra a comunidade empresarial da China” em uma coluna de 2018, ele elimina a declaração do governo chinês uso da Huawei como instrumento de espionagem e política econômica. Não por acaso, esse artigo, e outros escritos de Sachs, são distribuídos pela CGTN, um meio de comunicação estatal chinês. Como apontam Hamilton e Ohlberg, Sachs tem uma longa história de interações com entidades do Partido.

Mas Sachs, é claro, não é o único ocidental que foi cultivado por Pequim. Hidden Hand não poupa ninguém, espetando investidores lendários como Stephen Schwarzman, Ray Dalio e Larry Fink e apontando ligações questionáveis ​​entre Pequim e políticos no Canadá, Europa e Estados Unidos.

Os insiders de Washington citados no livro – Joe Biden, Mitch McConnell e vários outros de ambas as partes – ficarão irritados com a forma como Hamilton e Ohlberg os caracterizam, e os leitores poderão apreciar as maneiras sutis pelas quais Pequim supostamente cultivou relacionamentos com oficiais dos EUA e outros tipos de vias circulares. A cooptação de elites políticas, intelectuais e corporativas – além das instituições às quais estão filiadas, como think tanks e centros de pesquisa universitários – pelo Partido é, sem dúvida, um motivo significativo que levou até agora para reconhecer o de Pequim disposição de subverter as democracias estrangeiras na promoção de suas ambições globais.

Um mural incluindo o emblema do Partido Comunista Chinês ao longo de uma rua em Xangai, China, 25 de setembro de 2019  Aly Song / Reuters

Mas o ponto de vista pró-Pequim está perdendo terreno. A Austrália já estava bem à frente no combate à interferência política chinesa (e em grande parte graças ao livro de Hamilton sobre o assunto em 2018), mas na época em que ele e Ohlberg escreveram Hidden Hand , ainda havia um reconhecimento inadequado do partido chinês- afirmam as más intenções em relação aos Estados Unidos, Canadá e países da Europa Ocidental. Ainda há uma lacuna de conscientização, mas ao ler este livro no final de 2020, o observador atento ficará surpreso com o quanto mudou desde o início do ano.

Os autores observam, por exemplo, a aparente disposição do governo italiano de aceitar as instruções da Huawei em 2019 – mas no mês passado Roma vetou pela primeira vez um acordo entre a Huawei e um serviço italiano de telecomunicações. Um desenvolvimento semelhante pode ser visto no Reino Unido Embora a “era de ouro” das relações sino-britânicas recentemente tenha parecido viva e bem, a repressão de Hong Kong e o tratamento dos uigures em Pequim transformaram o governo Johnson em um adversário, que agora oferece cidadania a alguns foge de Hong Kong e pondera a ideia de designar as atrocidades em Xinjiang como genocídio.

Nas democracias liberais, as pesquisas mostram que quaisquer atitudes favoráveis ​​que o público tenha em relação ao regime chinês estão despencando. O Partido se tornou seu pior inimigo, na era do coronavírus, revelando o núcleo agressivo e revanchista sob uma fachada amigável. No consenso emergente, falar sobre “cooperação mutuamente benéfica” e coisas semelhantes é reconhecido como sempre tendo sido uma forma eufemística de apregoar a hegemonia comunista chinesa. Por mais claro que isso tenha se tornado, porém, os detalhes desses esforços de interferência ainda não são de conhecimento comum. Eles só podem se tornar assim se identificarmos e lançarmos luz sobre os agentes ocidentais, representantes e amigos do PCCh e expormos esse segredo sombrio.

Isso é precisamente o que Hamilton e Ohlberg tornaram possível ao apresentar a um amplo público uma cartilha sobre as muitas maneiras complementares pelas quais Pequim trabalha para convencer os ocidentais de que não busca o domínio internacional. Às vezes, os próprios autores parecem oprimidos pela vasta quantidade de pesquisas que se sentem compelidos a compartilhar, errando às vezes quando sua análise perspicaz se desfaz no que quase se assemelha a apenas uma lista de nomes e organizações. Mas, na melhor das hipóteses, Hidden Hand é um apelo convincente e ocasionalmente eloqüente para defender a democracia global desta crise presente e, até recentemente, em grande parte não reconhecida.

Deve ser leitura obrigatória para qualquer pessoa que trabalhe no governo e na política, no setor privado ou na mídia – na verdade, para qualquer pessoa interessada em resistir às maquinações sombrias de um regime totalitário que busca exercer sua vontade sobre sociedades livres. Com uma melhor consciência de como os impulsionadores ocidentais do Partido estão conectados a Pequim, será muito mais fácil excluí-los da discussão pública.

Acima de tudo, porém, Mão Oculta mostra que a competição da América com Pequim é também a do mundo livre. Apesar de todas as diferenças entre as maneiras pelas quais a atividade do PCCh se manifesta em todos os países afetados, sua ameaça aos defensores da democracia e dos direitos humanos em todos os lugares é constante em sua seriedade. Quanto antes os aliados dos EUA reconhecerem isso como um motivo para alinhar-se com a liderança de Washington, melhor.

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