Como Trump poderia ter reagido à eleição

Tentativa de deslegitimar eleição, inflamar a militância, atacar a imprensa e o adversário. Trump pode perder muito mais que só a eleição.

Tentativa de deslegitimar eleição, inflamar a militância, atacar a imprensa e o adversário. Trump pode perder muito mais que só a eleição.

Era previsível, e amplamente previsto, que Donald Trump responderia a uma derrota eleitoral, especialmente uma por uma margem tão estreita quanto esta, com alegações de fraude, esforços para deslegitimar o resultado e tentativas cada vez mais implausíveis de encontrar alguma alavanca para derrubá-lo . Lidar com contratempos sem graça ou reconhecimento de sua legitimidade faz parte da marca Trump muito antes de ele entrar na política. Mas não precisava ser assim. Ninguém deveria esperar que Trump acordasse uma manhã e deixasse de ser Trump, mas ele poderia ter seguido um caminho diferente deste, para seu próprio benefício, bem como do Partido Republicano e da causa mais ampla da direita. E não teria exigido que ele agisse fora de seu personagem, ou o impedido de levar ao ar questões sobre fraude eleitoral.

Certamente, o caminho que Trump tomou tem suas desvantagens. Para os republicanos, como já observei antes e como Jim Geraghty discute novamente hoje , não apenas Trump está atualmente causando uma queda no Partido Republicano da Geórgia justamente quando ele precisa de unidade antes das importantes eleições para o Senado, mas também o rufar de conversas sobre eleições roubadas impede os eleitores republicanos de irem às urnas. E para o próprio Trump, Victor Davis Hanson aborda os perigos de seu legado de sua abordagem atual:

Atualmente, os advogados afiliados a Trump afirmam que podem provar suas alegações bombásticas. . . . Mas até agora nenhum desses defensores produziu os denunciantes, dados de computador ou provas forenses necessárias para provar suas acusações surpreendentes. Se eles não o produzirem em alguns dias, e se Trump pivotar para colocar seu destino em suas mãos, então os republicanos no pelourinho podem perder as disputas para o Senado na Geórgia. E com esse revés histórico, ele colocaria em risco seu legado, sua influência e talvez uma chance em um segundo mandato presidencial. . . . Trump correria o risco de ser reduzido ao status de derrotados presidenciais como Al Gore e Hillary Clinton. . . [que] se tornou cada vez mais amargo, estridente e conspiratório – e acabou caricaturado e amplamente irrelevante.

O que Trump poderia ter feito de diferente, se ele estivesse procurando (1) manter sua posição dentro do GOP como um fazedor de reis ou potencial futuro candidato, (2) preservar seu legado, e (3) impulsionar sua mídia de esquerda e críticos culturais a parede? Considere: o dia da eleição foi, em relação às expectativas, um sucesso estrondoso para os republicanos. A participação foi enorme, uma corrida para o Senado após outra desafiou as previsões de destruição, os republicanos provaram que podiam manter a Flórida e o Texas em ambientes de alta participação e solidificar seu domínio em Ohio e Iowa, os republicanos obtiveram muito mais cadeiras na Câmara do que o esperado, Trump obteve apoio de comunidades sem histórico real de votação republicana e Trump perdeu o envio da eleição presidencial para um empate no Colégio Eleitoral (e, portanto, a vitória) por apenas 43.673 votos na Geórgia, Arizona,

Para ter certeza, as notícias não foram todas boas para Trump, mesmo além do fato de perder. Ele concorreu com os republicanos nas votações baixas (embora de forma limitada ) em muitos lugares, e o grande aumento democrata na participação foi quase certamente atribuível à sua impopularidade pessoal. Mesmo ajustando para o fato de que as últimas pesquisas nacionais tiveram Trump abaixo de sete pontos e ele perdeu o voto popular nacional por quatro pontos, até o dia da eleição, Trump teve notas positivas com o eleitorado em seu manejo da economia, mas estava submerso pelo dobro dígitos sobre se ele foi visto de forma favorável. Um presidente com o histórico de Trump, que não fosse tão pessoalmente desagradado, teria vencido em uma disputa tão acirrada.

Além disso, desde a eleição, houve uma bateria de boas notícias sobre o desenvolvimento de vacinas contra o coronavírus sob o comando de Trump. Este é o Projeto Manhattan desta administração. Algumas das vacinas se beneficiaram com o financiamento da Operação Warp Speed; todos se beneficiaram de seus esforços para remover as barreiras regulatórias à aprovação.

Imagine: em vez da combinação de afirmações de birra no Twitter sobre como ele foi roubado, enquanto permanecia na maior parte subjugado e discreto em público, Trump poderia ter tomado a posição oposta: recusar-se a ficar abatido, dar uma volta da vitória no vacinas e martelar o Congresso para aprovar um segundo pacote de alívio da COVID. Ele poderia fazer isso enquanto ainda expunha suas queixas usuais sobre fraude eleitoral (o que ele fez mesmo na vitória em 2016). Imagine um Trump radiante fazendo comícios agora, saindo com uma trilha sonora otimista, dizendo às multidões que você não pode parar Trump, que ele está deixando a festa em grande forma, que o fim da pandemia está à vista graças à sua liderança, e que a economia está se recuperando tão fortemente que apenas Joe Biden poderia estragar tudo. ( Votaçãomostra o índice de aprovação de Trump na economia disparando desde o dia da eleição, com a última pesquisa Harvard-Harris colocando seu índice de aprovação em 60 por cento.) Certamente, Trump tem a ousadia, a pura desavergonhada, para conseguir isso, e apesar de sua idade (ele fará 78 em 2024), isso o colocaria em uma posição surpreendentemente forte para concorrer novamente em “Make America Great Again Again” se Biden e / ou Harris estiverem em condições difíceis em quatro anos. No mínimo, isso construiria uma contra-narrativa que seria importante para como a presidência de Trump é lembrada – e isso poderia importar também se outros membros da família de Trump desejassem concorrer a um cargo no futuro.

Nada enlouqueceria mais as pessoas que passaram quatro anos fantasiando sobre um Trump mal-humorado sendo levado para fora do Salão Oval do que ver Trump se recusando publicamente a se decepcionar. Se ele realmente se importasse em “possuir as libs”, é assim que ele jogaria. Mas Trump nunca foi mestre de suas emoções. Em vez disso, ele permitiu que a “Resistência” representasse mais uma vez como defensores heróicos da democracia, enquanto se gloriava na transparente incapacidade de Trump de lidar com sua perda.

É verdade que há ganhos menores para coletar do que Trump está fazendo: aderir mais fortemente aos republicanos a Trump  contra outros republicanos exigindo que as pessoas acreditem em coisas cada vez mais inacreditáveis, fazendo guerra na Fox News, geralmente preparando Trump para dividir e governar as ruínas. Mas se era isso que ele esperava, Donald Trump – incomum – prejudicou a si mesmo por pensar muito pequeno.

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